Kuşlar Bize İnsan Dili Hakkında Çok Şey Anlatabilir

0

Kuşlarda vokal öğrenmeyi kontrol eden beyin alanları, insan beynindeki dil bölgeleri ile çarpıcı bir şekilde benzerdir.

Dil, sözcükleri öğrenme ve bunları anlamlı cümleler haline getirme yeteneği, insan olma vasiyetinin tam ortasındadır. Yaşamımızı, büyük maymun kuzenlerimiz gibi başlıyoruz (örneğin şempanzeler), ağlamaktan fazlasını yapabilecek durumdalar. Ama çabucak, ailelerimizin ve akranlarının sözlerini kopyalamayı öğreniriz. Sesleri taklit edebilen, sesli öğrenme olarak adlandırılan bu yetenek şaşırtıcı derecede nadirdir. Diğer büyük maymunlar bunu yapamaz. Köpekler ya da kediler de yapamaz.

En yakın akrabalarımız seslerini değiştiremediğinden, son ortak atalarımız da muhtemelen olamazdı. Dilsel güçlerimizi geliştirmemize neden olan insanlarda farklı olan nedir? Atalarımızın beyinleri konuşmamızı sağlamak için nasıl değiştirdi?

Bu sorular araştırmamı motive ediyor, ancak cevap vermek zor. Bilim adamları, homin atalarımızın (örneğin, eski Homo sapiens ) vokalleştirmelerini inceleyemez çünkü konuşulan dil, kemikler gibi fosilleşmez.

Beyinler çok hızlı bozulur ki Homo habilis’in veya Homo erectus’un sinir yapılarına bakamayız.

Bir kelime: kuşlar. Vokal öğrenme, papağanlara (Afrika grileri gibi) yüzlerce insanın sözcüklerini taklit edebilen tek bir şarkıyı öğrenebilen ses kuşlarından (ör: Zebra ispinozlar) değişen yeteneklere sahip olan, kurt kuşları, papağanlar ve sinek kuşlarında yaygınlaşır. Ve kuşlar ve insanlar 300 milyondan fazla evrimle ayrılmış olsalar da, sesli öğrenmeyi kontrol eden kuşlardaki beyin bölgeleri, insan beynindeki dil bölgeleri ile çarpıcı biçimde benzerdir. Bu, kuşları ve insanlar sesleri taklit etmek için benzer sinirsel mekanizmalar üzerinde birleştikleri anlamına gelir.

Sesli öğrenen kuşların ses kalıplarını nasıl algıladıklarını inceliyorum. Kalıplar, kelimeler, kuş sesleri veya geometrik şekiller olsun, temel ünitelerin dizileri olarak düşünülebilir. Bu çerçeveyle aynı düzlemdeki dil ve kuşlara bakabiliriz. Onları bir insan işitme testi eşdeğeri yapmak için eğitiyorum: bir ses duyduğunda ellerini kaldırmak yerine bir anahtar dikiyorlar. Bu yaklaşımı kullanarak laboratuarda (Maryland Üniversitesi’ndeki Avian Davranışsal Sinirbilim Laboratuarı), paraşütlerin uzun başı sallayan şarkılarının tek bir öğesinin düzensiz çalışması durumunda duyabildiklerini, yani şarkılarının nasıl olması gerektiği konusunda gramer benzeri kurallar bildiğini gösterdi.

Sadece vokal öğrenen kuşların bilişsel yeteneklerini keşfeden dünya çapında birçok bilim adamı var. Bu tüylü dilbilimcilerle yapılan heyecan verici araştırmalar bizi, dilsiz bir beynin onunla nasıl gelişeceğini anlamamıza her zamankinden daha da yaklaştırdı.

Texas Üniversitesi Güneybatı ve Duke Üniversitesi’nden bilim adamları geçenlerde yeni bir yol keşfettiler Şimşir beyninde ateşleme nöronları parlayarak. Şarkı üretmek için önemli olan bir bölgeyi, işitme şarkısı için önemli bir bölgeye bağlayan nöronlara bir virüs enjekte ettiler. Virüs, beyin hücrelerinin her ateşlenmesinde bir flüoresan proteininin ortaya çıkmasına neden oluyor ve araştırmacılar, kuşların şarkı söylediği her seferinde nöronların parladığını buluyorlardı. Bu, nöronların söylenenleri duyan nöronlara nasıl şarkı söyleyeceği konusunda talimatlar aktarıyor olduğu anlamına gelir. Motor sisteminden işitsel sisteme yapılan bu geri bildirim; mrneğin pet cockatiel’inize, gagalamalarından duyacaklarını tahmin etmelerine ve böylece en sevdiğiniz şarkınızı daha iyi taklit etmelerine olanak tanır. İnsan beynindeki benzer yollar, konuşulan kelimeleri öğrenmemize ve sürdürmemize yardımcı olabilir.

Leiden Üniversitesi’ndeki araştırmacılar önemli farklılıkları tespitettiler (yani zebra ispinozları) ve papağan (yani parakeets) ses kalıplarını nasıl dinlediği konusunda. Belli bir desen olan XXY’de düzenlenmiş bir dizi ses duyunca bir kuşu eğiterek kuşları eğitti ve farklı bir desen, XYX duyduğunda pıhtılaşmayı durdurdular. Kuşlar farkı öğrendikten sonra, araştırmacılar aynı desenlere yeni sesler taktılar ve zenci ispinozları yapmadığı halde parakeets, doğru XXY düzenlemesi için soyuldu. Bu, parakeets, soyut bir ses deseni öğrenebileceği anlamına gelir; bu, hayvanlar arasında çok nadir bulunan bir yetenektir ve insan dil edinimi için esas teşkil eder. Örneğin, çerçeveye takılı olan sözcükler ne olursa olsun, özne-fiil-nesne cümlecikleri arasındaki ilişkiyi anlamak için soyut kalıpları kullanırız.

  • Zebra ispinozlarının ve parakeetlerin ses kalıplarını nasıl dinlediğiyle ilgili bu farklılıklar, kuşburnu ve papağan beyinlerinde ilginç farklılıklar ile açıklanabilir. Birçok papağan ve ötücü kuş türlerinin beyinlerini karşılaştırarak sonra araştırmacıların büyük bir uluslararası grup hipotezi geliştirilmiş vokal öğrenme olanağı sağlanır, papağan ötücü sahip bir “çekirdek” Şarkı sistemini paylaşan, ancak daha sonra bunun ötesinde benzersiz bir “kabuk” şarkı sistemini geliştirdi. Benzer şekilde, insan beyinleri atalarının hominin devrelerinde yeni dille ilgili devreler geliştirmiş olabilirler.

On yıllarca araştırmalar yaptıktan sonra, artık kuşlardaki vokal öğrenme hakkında her zamankinden daha fazla şey biliyoruz ve biz Homo sapiens’in dil için nasıl donanımlı hale geldiğine dair çok değerli ipuçları sunuyoruz . Yine de keşfedilmemiz gereken çok şey var ve kuşların dil gelişimini anlama anahtarı olduğunu düşünüyorum. Onlar olmadan, ağaçlar ve gökyüzü daha az renkli ve melodik olurdu ve insan dilinin nasıl geliştiğini keşfetme şansımız az olurdu. Bu nedenle, dil gelişiminin hikayesi sonunda tamamlandığında, kuşlara teşekkür etmeye hazır olun.

Share

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here